Deux orphelinats ont été réprimandés par le ministre Véronique Tognifodé pour des cas de maltraitance dont sont victimes des enfants dans des orphelinats illégaux. Un constat des suites d’une descente inopinée effectuée ce jeudi 26 Août 2021.

A l’orphelinat Ste Claudia de l’ONG GBÊFO à Tori-Acadjamè, et à l’orphelinat St Pio de Pietrelcina d’Allada, la délégation conduite par le ministre Véronique Tognifodé a constaté les conditions dans lesquelles, les enfants sont entretenus. A Tori-Acadjamè où la Ministre s’est d’abord rendue, les enfants de l’Orphelinat Ste Claudia, au nombre de cinquante-quatre, sont placés sous la responsabilité d’une seule personne et sont pratiquement livrés à eux-mêmes. Le manque de personnel qualifié, l’inexistence des dossiers de placement et médicaux, l’insalubrité totale et le manque de soins adéquats sont autant de maux qui qualifient ce centre dont le constat a été fait par la Ministre et sa délégation. Selon les propos du Maire de Tori, l’Orphelinat Ste Claudia n’a pas de reconnaissance physique par les autorités locales. Des questionnements à la responsable du centre, il est ressorti plusieurs autres irrégularités liées à ce centre ; parmi lesquelles on peut retenir : des pratiques nocturnes peu orthodoxes de « guérison spirituelle » des enfants et l’accueil mixte où certains enfants ont leurs deux géniteurs vivants. La délégation ministérielle et préfectorale s’est ensuite rendue à l’Orphelinat St Pio de Pietrelcina d’Allada sur lequel un rapport était déjà parvenu à la Ministre. A ce stade, l’objectif de la Ministre a été de s’enquérir de l’atmosphère dans laquelle les enfants et les responsables du centre vivent. Dans cet orphelinat, le cadre de vie physique des enfants est correct. Mais ils seraient maltraités, parfois humiliés et martyrisés par certaines sœurs religieuses qui les encadrent, selon les lettres de dénonciation parvenues directement à la Ministre.

La Ministre a déploré ces constats et demandé à ses services déconcentrés présents de produire un rapport détaillé urgent sur tous les enfants hébergés à l’orphelinat pour la prise de mesures convenables. Le Centre St Claudia en question n’a aucune existence légale. La Ministre Tognifodé, très remontée, a convoqué à Cotonou, le promoteur absent des lieux au moment de la visite, pour s’expliquer très prochainement.

L’Orphelinat St Pio de Pietrelcina d’Allada n’a pas encore reçu un agrément du Ministère. Les sœurs religieuses ont reconnu certains faits et ont exprimé leurs regrets.

Elles ont promis revoir leur attitude vis-à-vis des enfants.  Mais, ces aveux et engagements n’ont pas rassuré la Ministre TOGNIFODE. Elle a rappelé fermement aux religieuses, leur rôle dans la protection de ces enfants qu’elles abritent. Pour la Ministre, rien ne peut justifier des actes de violence physique ou psychologique sur les enfants.

La Responsable du centre a dit ne pas avoir connaissance de certains textes en vigueur au Bénin Elle a salué la démarche du Gouvernement, et pris l’engagement de revoir la méthodologie à l’égard des enfants et de se mettre à jour vis-à-vis de l’Etat.

 

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